martes, 25 de julio de 2017

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Mis primeras letras. H de Hastur

Meme de humor sobre Hastur
¡No lo pronuncies! ¡No lo pronuncies!

EFEMÉRIDES: 25 de julio de 2017



306. Muere el emperador Constancio y, en apariencia, nombra a su hijo Constantino como Augusto de Occidente sin consultar a los otros poderes de la Antigua Roma, lo que traerá las semillas de enfrentamientos entre la tetrarquía que gobernaba en esos tiempos y que terminará en una guerra civil en poco tiempo.

1139. Batalla de Ourique, librada en el sur de Portugal, plagada de leyenda y ficción e importante en el imaginario popular portugués, entre fuerzas cristianas locales y fuerzas almorávides, con derrota de los musulmanes que permite comenzar a hablar del reino de Portugal.

1148. En el seno de la Segunda Cruzada, los habitantes de Damasco y su guarnición siguen saliendo a pelear en tropel con los cruzados recién llegados para evitar que se desplieguen con comodidad y puedan preparar el asedio sin presiones, pero sin éxito real para su desesperado ataque.

1554. Al casarse con María I de Inglaterra, Felipe de Austria (futuro Felipe II de España) es, de forma virtual, rey de Inglaterra, pero las condiciones del matrimonio le impiden influir demasiado en el devenir de la nación.

1713. En el seno de la Guerra de Sucesión Española, comienza el Sitio de Barcelona, defendida por fuerzas locales catalanas, que habían decidido continuar combatiendo a pesar de los contenidos del Tratado de Utrecht, junto a simpatizantes de la causa de los Austrias que deberán hacer frente a fuerzas atacantes borbónicas de Francia y España por tierra y mar.

1779. En el seno de la Guerra de la Independencia de Estados Unidos, primeros enfrentamientos entre las flotas británicas y estadounidenses en la bahía de Penobscot. Un primer intento de desembarco de los rebeldes es rechazado.

1834. Tras la renuncia de la Compañía de Indias Orientales a su monopolio sobre China, la corona británica nombra a lord William John Napier como superintendente de comercio y, en en plazo de unas pocas horas desde su llegada a Cantón, se las arregla para ofender de diferentes formas (y a saltarse la ley local) al gobierno chino, acabando el asunto con un parón del comercio e incluso incidentes que incluyeron disparos a barcos.

1874. Fallecimiento de Charles Asselineau (Châtelguyon, Francia). 

1914. Pocas horas antes de que expire el ultimátum austriaco, Serbia contesta aceptando sus exigencias menos la de participación austriaca en las investigaciones y juicios a los participantes serbios en el asesinato del heredero austriaco, y en ese punto se pone a disposición del Tribunal de La Haya. Austria no tiene excusa formal para el ataque, que era lo que en realidad buscaba. La respuesta serbia es todo un tratado de tecnicismos diplomáticos que todavía hoy se estudia.

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial y ante la amenaza de una inminente ofensiva alemana, los rusos comienzan a evacuar sus instalaciones industriales en Varsovia.

1922. Nacimiento de Evelyn E. Smith (Nueva York, USA).

1937. Primeras escaramuzas entre fuerzas chinas y japonesas tras el Incidente del Puente de Marco Polo. La Segunda Guerra Sino-Japonesa parece que no se puede detener, por más que no sean los puros enfrentamientos y sí las voluntades políticas y los intereses los que lleven a la guerra.

1938. En el seno de la Guerra Civil Española, comienzo de la serie de combates conocidos como la Batalla del Ebro al cruzar dicho río fuerzas republicanas con la intención de aliviar la presión de las tropas franquistas sobre la zona del levante de España. El comienzo es prometedor para las fuerzas republicanas por la absoluta sorpresa de su movimiento.

1938. J. R. R. Tolkien responde por carta a la consulta de la editorial alemana Rütten & Loening, interesada en publicar El hobbit en alemán, sobre si Tolkien era ario, ya que era el primer requisito indispensable para ellos. "Lamento no acabar de comprender qué entienden ustedes por ario”, escribió el autor. “Yo no soy de extracción aria, es decir, indoirania; por lo que yo sé, ninguno de mis antepasados habla indostaní, persa, gitano ni ningún otro dialecto relaconado. Pero si debo entender que me están preguntando si soy de origen judío, no puedo sino lamentar el hecho de que aparentemente no tengo ningún antepasado de tan agraciado pueblo”.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Churchill se entera con regocijo de que los USA cederán algo más de catorce mil aviones a Gran Bretaña de los treinta mil aproximadamente que estaban fabricando. Se aplicarán las mismas proporciones a otras armas de infantería, tanques y otros pertrechos. Mientras, el convoy CW8 es atacado por aviones alemanes en Calais y pierde todos los barcos menos dos. El Almirantazgo decide cesar los movimientos mercantes diurnos en la zona.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las tropas alemanas en ofensiva están a menos de doscientos kilómetros de Stalingrado y están aplastando el flanco derecho de las tropas soviéticas que defienden el Don.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, y tras las decisiones del día anterior, el rey de Italia ordena a Mussolini que dimita e inmediatamente es puesto bajo custodia. Su reemplazo será el Mariscal Badoglio, que para evitar ataques alemanes promete que seguirá luchando mientras espera que los aliados avancen lo más rápido posible.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, comienzo de la Operación Cobra, la salida de las fuerzas aliadas de la zona de Normandía rompiendo las líneas alemanas. En menos de una semana habrán llegado a Avranches. Es el comienzo del desmoronamiento del frente alemán en la zona.

1948. Nacimiento de Brian Stableford (Shipley, Reino Unido).

1954. Nacimiento de Lawrence Watt-Evans (Arlington, USA).

lunes, 24 de julio de 2017

CIUDAD. Clifford D. Simak

Portada del libro Ciudad, de Clifford D. Simak
Edición en español (1971)
-De esos libros a reivindicar.-

Género. Ciencia ficción.

Lo que nos cuenta. El libro Ciudad (publicación original: City, 1952) es una recopilación de ocho relatos y sus interpretaciones que, para la civilización de los perros, provienen de un pasado envuelto en brumas y que siguen despertando pasiones entre los investigadores caninos que no se ponen de acuerdo si son totalmente ficción, totalmente ciertos o algo a medio camino, porque hablan de cosas que no entienden (la ciudad, la guerra, etc…) y del hombre, una especie mítica para la mayoría de los perros. En realidad es un Fix up, supongo que planificado con mucha anterioridad, porque el primero de los cuentos es de 1944 y casi todos los demás se publicaron de forma individual a lo largo de esa misma década. Hay ediciones posteriores con una nota final del autor y una mezcla de cuento/epílogo firmada por Harry Harrison.

Mi opinión. Libro muy interesante en forma y fondo, que propone un juego de muchas capas al lector que sabe cosas que los “supuestos” editores caninos de nuestro futuro lejano son incapaces de saber, de ritmo suave y cálido pero con una pátina de tristeza bien aplicada, con bastantes conceptos de género (algunos muy valientes, aunque débiles tal y como vemos la ciencia ficción ahora) desperdigados por todas partes presentados desde una inesperada (y bastante particular) saga familiar, narrado a lo “iceberg” (lo que hay debajo, lo que se sugiere, es mucho mayor que lo que se ve y dice), con la enorme ambición de lo humildemente sencillo y una lectura más que recomendable para amantes del género y generalistas con ganas de descubrir cosas valiosas.

Destacado. La sensibilidad contenida que, a pesar de todo, desborda sus páginas.


Potenciales Evocados. Una mezcla de Lem y Bradbury para escribir una versión más amable de El planeta de los simios pero con más alcance humanista.

EFEMÉRIDES: 24 de julio de 2017



1148. En el seno de la Segunda Cruzada, a Damasco llega una columna de suministros y equipos de asedio para los cruzados en el exterior y los habitantes salen a su encuentro a centenares para enfrentarlos, siendo derrotados.

1712. En el seno de la Guerra de Sucesión Española, Batalla de Denain entre tropas francesas del bando borbónico contra tropas aliadas holandesas y del Sacro Imperio Romano Germánico partidarias del bando de los Austrias, con victoria importante (e inesperada) de los borbónicos asegurando la zona y prolongando las hostilidades, además de conseguir una posición negociadora para el tratado de Utretcht más favorable para los intereses franceses.

1779. En el seno de la Guerra de la Independencia de Estados Unidos y un mes y medio después de la llegada de la flota inglesa a la bahía de Penobscot, el Congreso americano (con la intención de evitar más despliegues ingleses y que los indios penobscot no se aliasen con ellos) y el gobierno de Massachussets (con las mismas intenciones y además con objeto de aclarar su posesión sobre la zona en caso de posteriores reclamaciones de otros estados) unen fuerzas y más de mil hombres embarcados en unos diecinueve barcos de guerra y una cantidad todavía mayor de navios de apoyo llegan a la bahía de Penobscot.

1799. En el seno de las Guerras Revolucionarias Francesas, batalla de Abukir (no confundir con la naval, meses antes) entre fuerzas igualadas de turcos que habían ocupado posiciones junto a la fortaleza de Abukir y fuerzas francesas al mando de Napoleón tratando de rechazar la ofensiva, que con doscientas bajas derrota a los turcos y riega la zona con la sangre otomana de miles de cuerpos. Según las fuentes, Napoleón afirmó después que “fue una de las batallas más bellas de mi campaña”, aunque hay dudas de que en realidad lo afirmase. De lo que no hay duda es que ese mismo día escribió al gobierno en París afirmando que el combate le había parecido “el más horrible que había visto en su vida”.

1802. Nacimiento de Alejandro Dumas (Villers-Cotterêts, Francia).

1823. Batalla naval del Lago Maracaibo, en el seno de las Guerras de la Independencia de América del Sur, entre fuerzas del imperio de España y fuerzas rebeldes locales, con aproximadamente unos cincuenta barcos en combate, resultando una victoria de los insurrectos que marca la salida de los españoles del escenario.

1867. Nacimiento de E. F. Benson (Wellington College, Reino Unido).

1878. Nacimiento de Edward John Moreton Drax Plunkett, decimoctavo barón de Dunsany, más conocido como Lord Dunsany (Londres, Reino Unido).

1895. Nacimiento de Robert Graves (Londres, Reino Unido).

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los avances británicos en Mesopotamia no pueden ser detenidos por las fuerzas del Imperio Otomano, por lo que grandes zonas quedan bajo el control de los aliados, pero en lugar de consolidar sus posiciones ponen sus ojos en Kut, puerta para futuros avances sobre Bagdad, aunque están forzando las líneas de suministros  y sus posibilidades militares hasta límites peligrosos.

1921. En el seno de la Guerra del Rif, comienza el asedio de la posición española de Zeluán por las fuerzas rifeñas.

1939. Nacimiento de Barry N. Malzberg (Nueva York, USA). 

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los británicos lanzan la Operación Amanecer, el ataque aéreo contra los cruceros de batalla alemanes Scharnhorst y Gneisenau, además del crucero pesado Prinz Eugen, que se salda con fracaso al hacer daños de menor consideración a los buques y perder diecisiete aviones los británicos. Mientras, ciento veinticinco mil soldados japoneses entran en Indochina, tres veces más de los pactados con la Francia de Vichy.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, USA decide comenzar los planes de invasión del noroeste de África y el presidente los aprueba al día siguiente. La mayor preocupación aliada, aunque la operación fuese totalmente estadounidense, era la reacción de las tropas francesas allí destacadas por los graves incidentes previos entre ellos y los británicos por el control de la flota francesa.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, primera reunión del Gran Consejo Fascista de Italia en cuatro años, en la que se decide que sea el rey, no Mussolini, quien esté al frente del ejército de Italia.

1974. Fallecimiento de André Hardellet (París, Francia).

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