sábado, 22 de julio de 2017

1914. EL AÑO DE LA CATÁSTROFE. Max Hastings



-De lo interesantísimo a lo común pero notable.-

Portada del libro 1914. El año de la catástrofe, de Max Hastings
Edición en español (2013)
Género. Historia.

Lo que nos cuenta. El libro 1914. El año de la catástrofe (publicación original: Catastrophe 1914: Europe Goes To War, 2013) es un repaso al año 1914 en relación a la Gran Guerra, a las circunstancias nacionales entre los países implicados, a las reacciones tras el magnicidio en Sarajevo, a las actitudes que mantuvieron mientras escalaba la tensión y sus reacciones en el momento álgido para, después, sumergirse en la contienda a nivel táctico y operativo durante los primeros meses de la Primera Guerra Mundial.

Mi opinión. Trabajo de inicio soberbio, en el que juega con lo que sabemos, lo que suponemos, lo que sospechamos y lo que damos por hecho sin serlo respecto a la gestación de la Primera Guerra Mundial, que se desplaza con agilidad entre naciones y actitudes, que maneja muy bien la intensidad en aumento según se acerca el inicio de las hostilidades, muy atractivo, de ritmo altísimo y muy, pero que muy interesante.

Pero después se dirige a derroteros más conocidos en todos los aspectos, por mucho que se muestren “a la Hastings” con todo esos testimonios tan interesantes, apropiados y bien colocados, y toma valores de “manual de consulta”, que en algunos momentos es confuso, sobre todo en las acciones del este (es cierto que las propias acciones fueron confusas en ocasiones, pero el lector esperaba un esfuerzo en la clarificación de las mismas), con una exhaustividad poco narrativa y sí muy “informativa”.

Destacado. Su primer tercio, antes de que se desaten las hostilidades, es excelente.

Potenciales Evocados. Tras un comienzo que es una mezcla maliciosa de Sonámbulos y 1914: De la paz a la guerra, unos derroteros parecidos a los de La Gran Guerra pero más constreñidos en el tiempo, con mucha más cancha para el frente oriental y más detallista sin necesidad real de serlo (al menos a tenor de lo que ofreció al comienzo); muchísimo más centrado, en todos los aspecto que el 1914 de Gallo.

EFEMÉRIDES: 22 de julio de 2017



1298. Batalla de Falkirk, en el seno de las Guerras de Independencia de Escocia, entre fuerzas inglesas que avanzan hacia el norte y fuerzas escocesas con William Wallace a la cabeza que tratan de detener el avance enemigo, con victoria casi completa de los ingleses pero que no podrá tener consecuencias estratégicas mayores porque la destrucción de todo recurso aprovechable en la zona por orden de Wallace dificulta el aprovisionamiento inglés, por lo que la rebelión de Escocia continuará, aunque con una intensidad menor.

1456. Tras rechazar el asalto otomano el día anterior, las fuerzas húngaras y serbias de Belgrado, con otros contingentes de diverso origen y fruto de incidentes aislados dentro y fuera de las murallas, salen de la ciudad y derrotan al ejército turco de forma súbita e imprevista, deteniendo por varias décadas la expansión otomana en la zona.

1712. Batalla de Denain, en el seno de la Guerra de Sucesión Española, entre fuerzas francesas borbónicas y tropas aliadas del Sacro Imperio Romano Germánico y de provincias holandesas, con victoria clarísima del bando borbónico que consolidaba su tendencia victoriosa.

1732. El padre Luis Quinn conoce al científico francés Robert Falcón, con quien viajará hacia el Amazonas, pero primero cruza espadas con él para probar sus respectivas habilidades en esgrima (Brasyl, de Ian McDonald).

1793. En el seno de las Guerras Revolucionarias Francesas, tropas prusianas y del Sacro Imperio Romano Germánico entran en Maguncia tras un largo asedio, terminando con su república democrática independiente y aliada de Francia. Hay que destacar que entre los prusianos había un joven soldado, distinguido con la labor de abanderado, que combatió con valentía; se llamaba Carl von Clausewitz.

1805. En el seno de las Guerras Napoleónicas, comienza la Batalla del Cabo Finisterre entre la frota franco-española y la flota británica.

1812. Batalla de los Arapiles, también conocida como Batalla de Salamanca, un enfrentamiento de la Guerra de la Independencia Española pero con ecos en las Guerras Napoleónicas, entre fuerzas francesas y fuerzas de una alianza británica, española y portuguesa que vencen el combate, contribuyendo a la idea de que el dominio napoleónico en Europa ya no es tan férreo.

1888. Nacimiento de Raymond Chandler (Chicago, USA).

1910. Nacimiento de Alan Moorehead (Melbourne, Australia).

1910. Nacimiento de Thomas Owen (Leuven, Bélgica). 

1921. En el seno de la Guerra del Rif, la posición española de Igueriben cae tras grandes esfuerzos de auxilio que resultaron infructuosos, quedando en manos rifeñas. En Annual hay unos cinco mil hombres, comida para cuatro días, municiones para uno y nada de agua. Ante el avance rifeño, el General Silvestre decide evacuar la plaza, pero tendrán que hacerlo a través de pasos controlados por el enemigo, comenzando el desorden por los tiroteos que no se convirtió en desbandada general por la disciplinada acción de los Regulares. El cadáver de Silvestre jamás fue encontrado. En el Desastre de Annual mueren unos cuatro mil hombres entre los de esa plaza y los de las diferentes fortificaciones que fueron siendo asaltadas. Los rifeños hicieron algunos prisioneros, pero pocos.

1939. El capitán de navio Karl Dönitz, al frente del arma submarina, tiene sus dudas sobre la capacidad militar de Alemania en el mar en caso de conflicto y ese mismo día su jefe, el jefe de la Kriegsmarine, manifiesta ante un grupo nutrido de oficiales que, de boca del propio Hitler, deben saber que “en ningún caso se llegaría a una guerra contra los ingleses (…) porque eso representaría el “Finis Germaniae”. Al parecer, el efecto tranquilizador de las palabras fue muy grande.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, nuevo gobierno en Tokio que comienza a presionar más a la Francia de Vichy para la cesión de sus bases en Indochina, lanzando veladas amenazas de fuerza para, como dirían exactamente nueve días después, “establecer un nuevo orden en Asia Oriental”.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el dirigente croata Ante Pavelic condecora a cinco oficiales alemanes por su colaboración en las deportaciones y ejecuciones de judíos, campesinos y partisanos en Yugoslavia. Uno de esos cinco oficiales se llamaba Kurt Waldheim y recibió la medalla de plata de la corona del rey Zvonimir con Hojas de Roble.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, último almuerzo entre Hitler y Dönitz, famoso por defender con extrema cortesía pero implacable resolución sus puntos de vista al respecto de la Marina alemana. A pesar de ello, Hitler seguirá tratando al almirante con una extrema cortesía, algo poco común en el líder alemán en aquella época para con sus altos oficiales.

1946. El Irgún, en su lucha contra los británicos por la obtención de un territorio judío propio, atenta con explosivos contra el cuartel general en Palestina, situado en el hotel Rey David, provocando unas ciento cincuenta bajas.

1950. Nacimiento de Susan E. Hinton (Tulsa, UAS).

1956. Nacimiento de Bill Ryan (Brisbane, Australia).

1972. Fallecimiento de Max Aub (México D. F., México).

1992. Fallecimiento de Grendel Briarton, seudónimo de Reginal Bretnor (Medford, USA). 

viernes, 21 de julio de 2017

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Universos paralelos (16)

Meme de humor sobre universos paralelos
Una realidad alternativa muy probable

EFEMÉRIDES: 21 de julio de 2017



1348. Batalla de Épila, culminación de los enfrentamientos entre el rey de Aragón y sus partidarios contra parte de los nobles aragoneses que consideraban menoscabados sus privilegios, con victoria muy peleada de los partidarios del rey, que termina con el movimiento en su contra pero que provocará que tenga que revisar el ordenamiento jurídico, y buena parte de los privilegios de esos nobles se terminará extendiendo a los ciudadanos comunes, aunque no todos ellos.

1456. El asalto a Belgrado, tras un largo asedio de las fuerzas otomanas, fracasa tras terribles combates dejando la situación en un precario equilibrio entre Hungría y el Imperio Otomano, aunque Serbia queda bajo control turco y Valaquia quedará bajo el control de Vlad el Empalador, que recuperará el trono acabando con su debilitado rival poco después.

1568. Batalla de Jemmingen, en el seno de la Guerra de los Ochenta Años, entre un ejército español al mando del Duque de Alba y fuerzas holandesas que, a pesar de abrir un dique para entorpecer los movimientos de los tercios españoles, son derrotados dando libertad táctica al ejército de España en toda la zona

1798. En el seno de las Guerras Revolucionarias Francesas, en la llanura egipcia de Embabeh, Napoleón dice aquello de “Soldados, desde lo alto de las pirámides, cuarenta siglos os contemplan…” y a continuación comienza la Batalla de las Pirámides en la que arrasa a las tropas de fellah y mamelucos que asaltan las formaciones francesas, provocando una considerable carnicería que deja el camino abierto hacia El Cairo, donde entrará tres días más tarde.

1861. Batalla de Bull Run (la primera), también conocida como Batalla de Manassas (y también la primera), en el seno de la Guerra Civil Norteamericana, entre fuerzas unionistas que confían en una victoria fácil y avanzan sobre el flanco de las confederadas, que aguantan y vencen generando pánico entre el enemigo, que huye en desorden, y mucha inquietud entre los civiles del norte (muchos de ellos habían ido a observar el combate).

1899. Nacimiento de Ernest Hemingway (Oak Park, USA).

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los alemanes atacan a los rusos en Zloczov, haciendo unos seis mil prisioneros y aliviando la presión sobre el frente austriaco.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los contraataques aliados hacen insostenibles las posiciones del saliente alemán en Château-Thierry y deben abandonarlo, pero los alemanes tendrán que seguir retrocediendo más allá.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, la URSS se anexiona formalmente Estonia, Letonia y Lituania, aunque en la práctica sus tropas ya llevaban ahí tiempo. Según algunas fuentes, será la primera vez que Hitler hable con sus comandantes militares, de forma abierta y concreta, de planes para invadir la URSS. Al día siguiente hay una petición oficial a Hadler para que comience la planificación al respecto, de forma que haya un borrador que discutir en dos semanas.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, primer ataque aéreo alemán sobre Moscú aunque Hitler acaba de decidir el día anterior que ya Moscú no es el objetivo principal, cambiando los planes militares originales sobre la marcha, y que ahora hay que asegurar la zona agrícola ucraniana y tomar Leningrado.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, soldados japoneses desembarcan en Buna y Gona, atacando a los australianos recién llegados y obligándoles a retroceder hasta Port Moresby.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, de madrugada y para acallar cualquier rumor sobre su muerte tras el fallido atentado, Adolf Hitler habla por la radio e incluye frases como “… una señal de la providencia de que debo continuar mi labor y, por lo tanto, así lo haré. Mientras, y tras dos días de bombardeo naval, marines e infantería comienzan el asalto anfibio sobre la isla de Guam. Los japoneses no regalan ni un metro y perderán la isla tras casi tres semanas de duros combates pasando a ser un importante campo de aviación gigante para los norteamericanos. Algo más de veintisiete años después, se encontrará a un sargento japonés escondido en la isla que pensaba que la guerra continuaba todavía.

1958. Nacimiento de Gabriel Trujillo Muñoz (Mexicali, México). 

1973. Isaac Asimov comienza a escribir Un extraño en el paraíso.

1994. Fallecimiento de Pere Calders (Barcelona, España).

2015. Fallecimiento de E. L. Doctorow (Nueva York, USA).

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